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ZAKER新聞 03-04

游戲直播變局:企鵝電競雖式微,唱衰騰訊也大可不必

熊貓、觸手退場后,這回輪到騰訊 " 親兒子 " 企鵝電競?

游戲直播賽道在經歷全民直播、熊貓、觸手等老牌平臺失敗退場事件后,騰訊內部孵化的嫡系品牌企鵝電競,因 " 企鵝電競陸續解約主播,最晚 6 月結束運營 " 的傳聞引發行業關注。

此前 3 月 1 日,多位企鵝電競主播在微博等平臺發表離別感言。

例如有 750 萬 + 粉絲的大主播韓跑跑和擁有近 70 萬粉絲的中型主播天霸 - 曼森先后發文與企鵝電競平臺告別。知名女主播沫子也曾在之前的直播中明確表示自己與企鵝電競的合同已經到期。

在企鵝電競官網中,也的確可以看到一些主播以 " 陪你走過最后一段路 ~"" 堅守最后一個月 " 等具有告別意味的直播間標語。

不過針對上述傳聞,騰訊方面予以了否認,并稱企鵝電競在正常運營中,一切以官方通知為準。實際上在清退主播傳聞之前,企鵝電競上一次受到關注還是管理層發生過變動之時。

去年 8 月,媒體報道稱騰訊 IEG(互動娛樂事業群)宣布了一系列部門和人員調整,并成立企鵝電競產品中心,該中心將全面負責企鵝電競的產品研發和運營推廣工作。

這讓當時的輿論場產生了 " 企鵝電競重啟 " 的說法,不過彼時騰訊表示企鵝電競一直處于穩定運營中,并非新成立的團隊,關于重啟及復活的相關傳言并不屬實。

企鵝電競," 生不逢時 "

2016 年 10 月企鵝電競官網上線。在很長一段時間里,這個由騰訊內部孵化的嫡系平臺,一直被視為騰訊電競生態的 " 連接器 "。

在業界看來,依托于騰訊強大的移動游戲和電競賽事資源,以及對 QQ 手游、騰訊網、騰訊互娛等平臺資源的整合,讓企鵝電競有著天然的優勢能力和資源來大步進軍游戲直播領域。

比如在游戲方面,企鵝電競可以利用《王者榮耀》、《穿越火線》、《英雄聯盟》等騰訊的頭部游戲 IP 為基礎進行深耕,強化平臺專屬的賽事、直播生態。

同時企鵝也嘗試與多項職業電競賽事深度合作,投入 2 億成立扶持基金來培養優質主播體系,持續輸出高質直播內容來持續擴大用戶規模和影響力。

但即便如此,在競爭激烈的游戲直播賽道上,企鵝電競還是沒能真正突出重圍。

從行業宏觀層面來看,企鵝電競起步較晚,2016 年進軍直播界時,市場早已為虎牙、斗魚所統領。

彼時剛起步的企鵝電競,無論是從用戶規模還是平臺知名度上,都與處于第一梯隊的虎牙、斗魚有不小的差距。

虎牙、斗魚均成立于 2014 年,虎牙的產品定位是一款以游戲直播為主、覆蓋多種直播內容的彈幕式互動直播平臺,于 2018 年 5 月在紐約證券交易所掛牌交易,成為國內第一家上市的游戲直播平臺。

斗魚則以游戲直播為主,涵蓋了娛樂、綜藝、體育、戶外等多種直播內容。在成立之初就明確主播頭部效應的重要性,涌現了多位頭部游戲主播。2019 年 7 月在納斯達克上市。

在企鵝電競起步的那數年間,戰旗、龍珠、熊貓、CC、觸手、獅吼、全民 TV 等眾多游戲直播平臺也紛紛入局,一時形成了 " 百播大戰 " 的激烈廝殺局面。

而這場殘酷競爭的結果,是斗魚與虎牙雙騎絕塵,躋身行業頭部陣營,后續梯隊的平臺則開始出現了倒閉、退場潮。

2018 年 11 月,全民直播宣布停止運營;2019 年 3 月,熊貓直播退出;2020 年 7 月,觸手直播停服倒閉;戰旗 TV 也選擇轉型,退出競爭行列。至此," 百播大戰 " 偃旗息鼓,虎牙和斗魚笑到了最后。

根據 2021 年三季度財報數據,斗魚的移動端平均月活用戶 6190 萬,虎牙移動端平均月活用戶 8510 萬,在行業中穩居頭部陣營。

而大量中小平臺的倒下,并未給企鵝電競 " 騰出 " 發展空間,因為快手、B 站、抖音等巨頭開始入場,且頗有后來居上的勢頭。

2017 年,B 站組建 BLG 進軍職業電競領域。2019 年底,B 站正式獲得英雄聯盟全球總決賽連續三年的國內獨家直播版權,成為 B 站躋身電競直播領域主流平臺之一的標志。

從此之后,B 站直播不斷加入游戲內容和頭部電競版權的投入,逐漸在游戲直播領域站住跟腳。

而快手獨立 APP" 電喵直播 " 和抖音小游戲 " 音躍球球 " 的上線,也意味著兩大平臺均開始探索游戲直播商業化的新途徑。

值得一提的是,根據此前多家媒體報道的數據來看,快手、bilibili、抖音等短視頻平臺的活躍人數遠超過前文所提的虎牙、斗魚和企鵝電競。

從結果上而言,如今雖然 " 關停 " 消息被騰訊方面予以否認,但企鵝電競始終未能在行業兩輪競爭混戰中趁勢起飛,而是始終局陷于行業第二梯隊腹背受敵的尷尬境地。

騰訊的存在感,不靠企鵝電競      

當然,作為全球頂尖的游戲巨頭,騰訊當然不會放棄游戲電競直播這塊肥肉。企鵝電競的走勢雖不算明朗,但不代表騰訊愿意把這個領域的優勢地位拱手相讓。

早在 2018 年,騰訊便埋下了推動虎牙和斗魚合并的伏筆。2018 年 3 月,騰訊分別投資了兩大頭部平臺斗魚和虎牙。騰訊對斗魚的投資由來已久,對虎牙卻是首次。

隨著投資次數以及股份占比的增多,騰訊也不斷提高自己在兩家游戲直播平臺的話語權,同時也提升了自己在游戲直播行業的優勢地位。

2020 年 10 月,斗魚和虎牙聯合發布公告,稱正式接受大股東騰訊提出的合并邀約,進行戰略合并。

同時,斗魚與騰訊方面還簽署了關于企鵝電競業務的轉讓協議??們r 5 億美元的 " 企鵝電競 " 游戲直播業務轉讓給斗魚。

彼時有觀點指出,該做法是為了抬高騰訊在斗魚的股份,以達到斗魚與虎牙實現 1:1 換股合并的前提。尷尬的是,成為這樁合并交易的籌碼,居然是企鵝電競為數不多引發行業關注和熱議度的時刻。

按照設想,斗魚與企鵝電競合并之后再整體與虎牙合并,形成一個由騰訊占主導地位的全新頭部平臺。但好景不長,由騰訊推動的虎牙和斗魚合并,在經過 6 個月的審查之后被叫停。

2021 年 7 月 10 日,國家市場監督管理總局發布《關于禁止虎牙公司與斗魚國際控股有限公司合并案反壟斷審查決定》公告。

公告稱,單就市場份額來說,虎牙斗魚兩者合并后的市場支配地位不言而喻?;⒀篮投肤~市場份額分別超過 40%、30%,合計超過 70%;從活躍用戶數看,雙方市場份額分別超過 45% 和 35%,合計超過 80%;從主播資源看,雙方市場份額均超過 30%,合計超過 60%。

顯然,兩個巨頭的強強聯手勢必影響游戲直播行業的有序健康發展。而隨著這起并購案的落幕,企鵝電競再度退居幕后。

在虎牙、斗魚這兩個第一梯隊選手遙遙領先,bilibili、快手、抖音等新勢力不斷崛起的當下,企鵝電競在游戲直播領域的影響力和發展前景的確有限。

但僅憑企鵝電競的式微,并不會影響騰訊在游戲直播行業的優勢地位。

一方面,虎牙、斗魚、快手、B 站等如今位于游戲直播賽道頭部陣營的平臺們,均有騰訊投資背景,與騰訊展開的相關戰略合作也較為緊密。

另一方面,騰訊也把控著當前游戲行業的多個頂級 IP 資源,如王者榮耀、和平精英、英雄聯盟、穿越火線等。

這些 IP 背后均是十分成熟的各類游戲直播、電競賽事體系。這些獨家資源勢必也會對各大游戲直播平臺的競爭格局、發展趨勢起到較大的影響作用。

ZAKER 新聞出品

文 / 曾憲天 實習生 蔡杭涵

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